Русенска Oпера е наследник на създадената през 1919 година в град Русе Оперна Дружба. Тази първоначално частна организация е следствие на големите хорови и музикални традиции в града, които довеждат до частични изпълнения на оперите Танхойзер (Вагнер) и Ернани (Верди) още през 1901-1904 година. Първоначално оркестър на Оперната Дружба е била Русенска Градска Филхармония (създадена малко по-рано същата година). Първият спектакъл на Дружеството е операта "Камен и Цена" от Иван Иванов на 23. Април 1919 година.

След години несигурно съществуване, през които са били поставени различни заглавия като Тахирбеговица от Димитър Хаджимишев, Царският пуяк от Луиджи Бордез, Гергана от Маестро Георги Атанасов и др., през 1949 години Оперната Дружба е одържавена под името Народна Опера Русе, което име запазва до сливането си с Русенска Филхармония през 1999 година в Оперно-Филхармонично Дружество - Русе.

Силно въздействие върху развитието на Русенска опера оказват диригентите Константин Илиев, Добрин Петков, Ромео Райчев, Веселин Байчев, Георги Димитров, както и режисьори като Михаил Хаджимишев, Пламен Карталов, Евгени Немиров, Павел Герджиков, а в по-ново време - Джан Джаноти, Кристиян Михайлеску, Нина Найденова, Александър Текелиев, Симеон Симеонов... Някои от най-големите български хореографи са работели на русенска сцена и са дали своя принос за развитието на русенския балет - Асен Манолов, Асен Гаврилов, Хикмед Мехмедов, Калина Богоева.

Днес Русенска Опера разполага с богат репертоар, с който радва публиката не само на град Русе но и в страни като Германия, Франция, Швейцария, Австрия и др.